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【专访甘仲维】最懂视障者的人,开发给视障者的眼睛:i-AIM APP

【专访甘仲维】最懂视障者的人,开发给视障者的眼睛:i-AIM APP

「我不需要想像,因为我就是使用者。」i-AIM APP 视障者代理人服务的开发者甘仲维如此说到,会说自己是使用者,当然是因为甘仲维本身也是视障者。是的,这是一个视障者开发给视障者、开发给自己的服务。

至于这位眼盲的开发者甘仲维是什幺样的人,或许你也听说过 ── 毕业于美国名校加州大学,曾在台积电、雅虎等顶尖企业工作,却在 28 岁那年,开发雅虎首页时因重度近视导致急性青光眼而失去视力。

甘仲维眼前光明似锦的未来,突然暗了下来,但人生的道路并不会因为看不到就不存在了。靠家人及社工扶持与陪伴走出低潮后,甘仲维取得交大资管所博士学位,现在35岁、失明长达 7 年的他,成立「台湾视觉希望协会」,以「墨镜哥」名号推动视障者友善的网路浏览环境,并四处宣导视力保护的重要性。

眼睛代理人,帮视障者找回生活主控权

甘仲维试图以自己的专长,从自己出发,开发视障者友善软体,协助视障者建构生活中的空间,夺回生活的主控权,建立独自生活的自信心。而要做到这件事,首先就是要有一双眼睛帮助视障者「看」。

i-AIM APP的概念是眼睛代理人(Agent),协助天生视觉障碍、低视能、中途失明、高龄视力退化者辨识空间及物品,视障者可以透过网路连线,与代理人视讯对话,或者是上传照片后进行语音对话,使用时机像是在屋内找东西、提供穿搭建议、辨识一个空间内的物品及物品使用说明等。

甘仲维提到,一般人的生活是只要想要什幺,就可以立即用眼睛搜寻然后拿取,但视障者不行,因此只要在任何对视力有需求的地方,i-AIM APP 都可以随时介入,提供协助。

影片中 i-AIM APP 的「眼睛代理人」,是一名脊髓损伤伤友,被服务者是一名视障人士。

对于中途失明、后天失明的视障者来说,在失明初期对生活感到焦虑、对周遭状况感到不信任的阶段,i-AIM APP 的服务因为不会进入到视障者的活动领域并强迫互动,因此被接纳程度比起社工人员高出许多。

纵使是失明一阵子,受过定向训练、生活重建等课程的视障者,也会有无法处理的突发状况。甘仲维失明已 7 年,但对他来说,每天仍充满「惊喜」,仍有需要借助他人眼睛完成的事,甚至在工作中,也会有这样的需求,例如会议中发放的全文字纸本文件,甘仲维就得找辨识工读生帮忙,但未来,或许能即时的请 i-AIM APP 提供线上辨识、朗读。

博士级开发者甘仲维,不以酷炫技术出发而是关怀

而看似单纯的 i-AIM APP 也曾被质疑,「为什幺你一个资管博士、开发经验丰富,却开发出没什幺技术含量的服务?」正因为是后天失明、差点以为自己失去一切的视障者,甘仲维才更懂得后天失明的人在初期、中期、后期时需要什幺样的协助,以及时时刻刻的陪伴与关怀的重要性。

对于眼前一片黑暗的视障者,再多的功能、按键,再多的 GPS、becon、NFC、全景相机应用,都只是增加他使用的困难度,且完全不符合使用情境,很可能让他连家门都走不出去。甘仲维不希望 i-AIM APP 的服务只是技术,透过眼睛代理人更详细的解说与关怀,更能帮视障者解决问题,建立独自生活的信心,踏出「Baby Step」。不过在使用者上手后,甘仲维也不排斥加入更多功能。

别小看后天失明这个族群的数量,在台湾,视障者人数有 6 万人,其中 5.3 万人都是后天失明,佔视障人数的 88.3 %。

服务弱势身障者,i-AIM 採低价收费

i-AIM APP目前找来 103 位视障者试用,计算出平均 15 分钟可以解决一件需求。

初期 i-AIM APP 培育了 20 位眼睛代理人,但只有 5 位通过培训,更特别的是,这些代理人全是身障者。甘仲维希望 i-AIM APP 不只服务视障者,还能同时为其他障别的身障者创造就业机会,建立自信心,也由于服务者和被服务者都是身障者,沟通的过程中或许更有同理心。

在收费方面,因为是给视障者使用的服务,而台湾身障者的收入普遍不丰厚,因此 i-AIM APP 也不会以高价计费。甘仲维目前的想法是以秒计费,或是与电信业者合作贩卖网路流量加上服务费用的方案。

儘管不打算收取高价使用费,但事实上 i-AIM APP 的营运成本并不低。预计正式营运后,需要 10 位眼睛代理人,加上技术人员、行政管理等开销,每月营运成本达 64 万元;在前期的软体开发与系统建置成本,也要达 67 万元。

上募资平台找钱,同时唤起社会大众对视障者理解

为了找到钱让 i-AIM APP 能上线,i-AIM APP 透过群众募资平台「104+ 梦想摇篮」募资,提案是举办「Eye Run 视障体验」活动,让社会大众认识视障者这个族群,并理解他们的生活需要大家的帮忙。同时间他们也寻求企业的协助,希望企业在投入企业社会责任(Corporate social responsibility;CSR)时,能够协助 i-AIM APP 的营运。

甘仲维说,「我们需要大家的同理,而不是同情,只是现在社会看待身障者的态度刚好相反了。」他也认为,现在眼部疾病发生的频率渐高,大家不该漠视视障者的生活问题,因为谁都不知道会不会发生在自己身上,成了那个需要帮助的人。

在「Eye Run 视障体验」活动过后,余额将会用于 i-AIM APP 的开发投入。甘仲维希望待资金一步步进来后,按部就班把后端建立起来、上线提供服务,并一直服务下去。

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