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「三座山变两座山」,瑞士三角巧克力缩水

「三座山变两座山」,瑞士三角巧克力缩水

自从英国首相梅伊(Theresa May)预计在明年 3 月底开始推动脱欧程序,英镑便一路大跌,让许多贸易商大喊吃不消,企业出走的消息三不五时也会跳出来拉扯英国人民的神经,现在则轮到美国知名的巧克力公司发难了。

美国巧克力公司 Mondelez 上个月在脸书发表声明,表示原物料上涨的缘故,他们决定将 170 公克与 400 公克巧克力条 Toblerone(台湾通常称作「瑞士三角巧克力」)的重量分别减轻到 150 公克与 360 公克,并且减少巧克力的数目,让巧克力片间的间距变得更大。

巧克力条的「萎缩通膨」

他们在网路上的声明写到:「就像其他许多公司,我们的原料需要更高的成本才能取得。我们已经尽可能的吸收成本,但是为了让瑞士三角巧克力可以继续待在市场上,我们必须从众多商品中,对其中两项商品的形貌进行更动。」

BBC、《彭博社》称这个为「萎缩通膨」(shrinkflation),意思是购买价格没有改变,人们买到的商品却缩水了(萎缩),这意味着他们必须付出更多钱(通膨)来买这项商品。

「三座山变两座山」,瑞士三角巧克力缩水

 图为旧的瑞士三角巧克力(上)与新的(下)比较,可以看到巧克力的间距明显不太一样。

形状被改变  网友难接受

这则声明引起了许多巧克力粉丝的反弹,由于瑞士三角巧克力是以欧洲的阿尔卑斯山脉做为灵感,他的巧克力条才会以一片片的三角形组成,所以大部分网友对于形状被更动这点感到很不解,不停地在留言中问到为什幺不是缩减长度,或是调高价格就好。

网友泰特(Michał Tat)便说:「这是我见过最愚蠢的决定了,你有着一条以形状闻名的巧克力条,却为了要省钱而改变它的形状?」

也有人感谢公司诚实

不过还是有网友感谢 Mondelez 愿意出面宣布他们改变了巧克力的形状,爱莉森(Lainey Ireson)写到:「遗憾的是,你们不管做什幺都无法满足所有人,但是我很高兴你们有出面解释,许多公司就一点也不在意这回事。」

「三座山变两座山」,瑞士三角巧克力缩水

 图为阿尔卑斯山脉,位在瑞士策马特(Zermatt)的马特洪峰(Matterhorn)。由于它就是瑞士三角巧克力盒子上的那座山,因此大家都相信创始人是以这座山峰做为巧克力的灵感来源,但是创始人的儿子出来澄清说父亲的灵感来源是巴黎女神游乐厅的金字塔。

Mondelez 的发言人 8 日出面发表声明,除了再次提到他们背负着很重的成本压力,也提到这次的改变只有针对英国地区,其他国家的瑞士三角巧克力并不会改变。

有趣的是,发言人强调原物料成本上升与英国脱欧并没有关係,而是可可亚价格上升导致的,然而,确实有许多公司因为英国脱欧的缘故,早就已经悄悄地调升了价格。

成本冲击  瑞士三角巧克力不孤单

根据消费者组织 Which?,有些品牌正「神不知鬼不觉地提升价格」,像是果汁「热带果汁」(Tropicana,又称「纯品康纳」)已经将他们的柳橙汁与山莓汁减少了 15% 的容量,巧克力消化饼(McVitie’s)则是少了 10% 的重量。

除此之外,苹果公司上个月也提高了主机 Mac Pro 20% 的价格,微软则说他们打算将软体与云端服务的价格调升 22%。

专家:通膨恐怕会持续

东英吉利大学的零售业研究学者巧克波帝(Ratula Chakraborty)认为,这波通膨恐怕还会持续下去,也提到製造商还可能希望通膨不要停止:「英镑贬值让製造商的产品价格看起来低廉得多,但谁要为这样的情况付出代价?就是你跟我。」

「三座山变两座山」,瑞士三角巧克力缩水

 图为联合利华旗下的食品企业马麦酱(Marmite)被摆在零售商特易购(Tesco)的商品柜上,这也是英国人很常使用的酵母酱料。

不愿调高价格  原因大有学问

至于 Mondelez 为什幺不愿调高售价,外界相信这可能和英国竞争激烈的零售商有关係。

由于英国零售商之间的竞争非常激烈,任何一点的价格调升就可能完全消除消费者的购买意愿,因此零售商对于价格的变动也非常敏感。

今年 10 月,联合利华(Unilever)旗下的产品因为不堪英镑贬值而决定调升价格,但这个举动却让他们所有的商品被英国最大的零售商特易购(Tesco)在网路商店全数下架。让联合利华只好与特易购达成暂时不涨价的协议,才短暂解决了这场纠纷。

时间过了就会习惯了?

虽然网路上的反弹声浪很大,但也有人觉得不久之后,大家就会习惯瑞士三角巧克力的新形状。

「这就是那种几个月后就会被社会大众遗忘且原谅的事情。这些事曾经在社群网路上引发热议,然后一下子就云淡风轻了。」Confectionery News 的编辑奈伯格(Oliver Nieburg)说。

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